KEPURA-PURAAN 1MALAYSIA

Kenyataan Media

Ketua Wanita KEADILAN                                                                              7 September 2009

Kepura-puraan 1Malaysia

Seperti yang dijangkakan, media arusperdana Malaysia akan mengungkapkan pemikiran dan laporan yang dangkal serta berat sebelah, penuh dengan diskriminasi terhadap Kerajaan Negeri Selangor mengenai dialog anjuran Kerajaan Negeri Selangor bersama penduduk Seksyen 23, Shah Alam mengenai isu cadangan perpindahan kuil dari Seksyen 19 ke Sekyen 23, Shah Alam (Opposition “tasting own medicine” oleh Alina Simon, M.Hamzah Jamaluddin dan TN Alagesh, NST 7/09/09, http://www.nst.com.my/Current_News/NST/articles/20090907073422/Article/index_html)

Bagi mereka yang berpemikiran waras, jelas bahawa gelagat dan keceluparan yang dipamerkan oleh segelintir penduduk bukan budaya dari Pakatan Rakyat yang baru memerintah belum sampai dua tahun.(sila lihat video: https://wanitakeadilan.wordpress.com/2009/09/06/2558/)

Pendidikan rakyat adalah tanggungjawab kerajaan yang meletakkan dasar dan pengoperasian serta amalan pemimpin yang dicontohkan kepada rakyat.   Umno-BN telah gagal mendidik sebahagian Melayu sehingga menjadi Mat dan Minah pengacau dan pengganggu ketenteraman.   Sepanjang pemerhatian rakyat, Pakatan Rakyat tidak pernah menganjur aksi memalukan yang sebegitu rupa.   Ia melewati batas hak-asasi manusia untuk bersuara dengan aman.   Seluruh dunia diperlihatkan betapa sebahagian Melayu telah bersikap kekontangan nilai, adab dan tamadun – serta membawa imej pembuat kacau, penyangak dan buli dalam satu sesi dialog yang bertujuan untuk memberi peluang setiap pihak mengemukakan pandangan dan cadangan secara beradab, sopan dan dalam keadaan tenteram.

Kenyataan PM, Najib Razak sesungguhnya telah meletakkan diri beliau setaraf dengan penyangak, pembuat kacau dan buli yang beraksi amat menjengkelkan yang menjadi contoh amat buruk bagi sekelian rakyat Malaysia, khususnya generasi muda dan anak-anak.

Apakah Najib Razak akan membiarkan segolongan rakyat yang ganas perlakuannya dibiarkan tanpa sedecit muhasabah terhadap perlakuan mereka yang jelas salah dan sama sekali memalukan?

Menteri Besar Selangor Tan Sri Khalid Ibrahim adalah merupakan individu paling bijaksana di akhir sesi dialog tersebut.   Beliau telah sedayanya memberi peluang semua yang ingin menyuarakan pendapat dan mengatasi segala rintangan serta memberikan keputusan yang adil kepada semua pihak.

Bezanya Kerajaan Pakatan Rakyat dengan Umno-BN ialah mengundang isu di tangani secara komited dan tidak membiarkan masalah didiamkan dan berlarutan berdekad-dekad.   Pakatan Rakyat akan sentiasa melakukan amanah mereka dengan bersungguh-sungguh tanpa menghiraukan sebarang intimidasi dari golongan penyangak yang menjahanamkan kebaikan di mana-mana saja dan memecah-belahkan hubungan sesama manusia.  Keseluruhan masalah yang dikendalikan oleh Kerajaan Selangor Pakatan Rakyat adalah warisan dari Kerajaan Umno-BN dan agensi mereka yang telah melakukan berbagai kepincangan dalam pentadbiran dahulu, termasuk mengenai kuil Seksyen 19 yang telah menjadi isu.

1Malaysia Najib Razak merupakan kepura-puraan yang tidak dapat disangkal lagi dengan kenyataan beliau yang sempit itu.

Wanita KEADILAN menuntut Najib Razak sebagai Perdana Menteri Malaysia untuk berpemikiran lebih sihat dan memberi pertimbangan yang lebih saksama terhadap semua isu yang disentuh pada setiap masa dan keadaan.

Zuraida Kamaruddin
Ketua Wanita KEADILAN

———————————————————————————————————

Untuk sebarang pertanyaan mengenai kenyataan di atas, sila hubungi:

Rozaini binti Mohd Rosli, tel.: 0192676879, email: rozainiebbm@yahoo.com

Advertisements

Kartika ditemui oleh Ketua Wanita KEADILAN

Ketua Wanita KEADILAN, Zuraida Kamaruddin telah menemui Kartika di kediamannya di Kuala Kangsar siang tadi.

Dalam pertemuan tersebut, Kartika telah menegaskan bahawa beliau tetap dengan keputusannya untuk dihukum menurut undang-undang syariah.

Turut bersama Zuraida Kamaruddin ialah Naib Ketua Wanita, Noorsham Abu Samah dan EXCO Wanita KEADILAN, Rozaini Mohd Rosli.

———————————————————————————————————

Apabila mendekati tarikh 31hb Ogos, ingatan kita akan mengimbas kembali rentetan peristiwa dan perjuangan rakyat yang berkemuncak dengan Kemerdekaan. Tarikh tersebut terungkap sebagai tarikh keramat ,menjanjikan kebebasan daripada cengkaman penjajah dan menyelamatkan martabat hidup rakyat.

Persoalan yang menerjah kita semua ialah; bagaimana kita menghayati makna tarikh tersebut hari ini. Pergulatan ini menjadi penentu kepada persoalan makna diri kita sebagai rakyat Malaysia.Tekad baru untuk memahami makna diri Malaysia sebagai bangsa merdeka juga menuntut kita untuk memahami bagaimana kita menjadi tidak merdeka; bagaimana kita hilang kemerdekaan sebelum kita memperolehinya kembali.

Lebih dua ribu tahun yang lalu, Brutus bertanya warga Kota Rom “siapakah yang begitu hina sehingga mahu hidup sebagai hamba ?” Ceasar mahu memiliki kuasa yang tidak terbatas. Nafsunya sebegitu besar dan mahu memastikan Rom dalam genggamannya.

Pertentangan antara Brutus dengan Ceaser adalah pertentangan antara kebebasan menentang nafsu kekuasan tidak terbatas. Sejak negara kita merdeka kita masih bergelut dengan pertentangan ini. Kebebasan – kebebasan bersuara, kebebasan media, kebebasan institusi kehakiman sentiasa mahu disekat oleh penguasa. Oleh itu kita menginsafi hanya bangsa yang pernah melalui gelita penjajahan akan mengerti makna cahaya kemerdekaan. Bagitu juga, hanya diri yang pernah kebebasannya diragut akan menghargai nilai kebebasan.

Syarahan Perdana Professor Dr. Syed Muhammad Naguib al-Attas yang berjudul Islam Dalam Sejarah Dan Kebudayaan Melayu juga menghuraikan dengan panjang lebar peranan paksi tauhid sebagai aqidah menambat keyakinan baru yang menolak faham tahyul dan perhambaan, seterusnya menjadi pelantar kepada pemikiran yang berakar dengan tradisi aqliyah dan mencernakan budaya segar dengan bahasa Melayu sebagai pertuturan kepustakaan(lingua franca) rantau ini. Ratusan tahun berlalu yang sewajarnya tambah memperkukuh dan memantapkan semangat dan keyakinan baru tersebut.

Cantik sungguh puteri Palembang,
Sayang bersunting bunga pudak;
Betapa keras dilambung gelombang,
Kucacak tiang, kulayar jua.

Manakala melangkaui separuh abad kemerdekaan, kita rakyat Malaysia sewajarnya mempunyai kesedaran betapa Bahasa Melayu bukan sekadar bahasa pasar, bahasa komunikasi basahan untuk berjual beli. Bahasa Melayu adalah bahasa ilmu, bahasa tamadun dan bahasa untuk mengungkapkan pengalaman kemanusian yang paling mendalam dan luhur. Bahasa Melayu telah menjadi bahasa intelektual dan kerohanian untuk umat Islam, makanya Bahasa Melayu juga seharusnya menjadi bahasa intelektual dan kerohanian umat Budha, Hindu, Kristian dan lain-lain keyakinan.

Bahasa Melayu yang saya sebutkan di sini bukanlah bahasa milik orang Melayu semata-mata. Bahasa Melayu adalah milik rakyat dan bangsa Malaysia yang berketurunan Melayu, Cina, India, Kadazan, Dayak dan lain-lain. Bahasa Melayu adalah milik semua rakyat Malaysia.

Kemerdekaan mestilah tidak terperangkap dengan bahana dari politik sempit dan kelam sesebuah parti politik tertentu. Kemerdekaan perlu di lihat dari perspektif rakyat keseluruhannya; perjuangan pelbagai kaum, menggunakan pelbagai wadah, dan melibatkan pelbagai aliran pemikiran. Sejarah ternyata mengajar kita bahawa Perjuangan Menuntut Kemerdekaan menerbitkan kesatuan semangat untuk menentang penjajah dan imperialisme Barat ketika itu.

Generasi terdahulu yang sama-sama berjuang untuk kemerdekaan, dan mereka yang menempuh zaman mudanya di masa awal kemerdekaan menjadi saksi kepada kepelbagaian aliran dan wadah perjuangan rakyat. Tetapi penulisan sejarah kemerdekaan yang disampaikan kepada generasi hari ini masih belum berlaku adil kerana fakta yang bercampur propaganda. Ini merupakan beban dan tanggungjawab kepada ahli-ahli sejarah kerana tanpa pensejarahan yang adil, kita tidak akan dapat melihat dan menemui makna dan rupa diri bangsa kita yang sebenarnya. Nama pejuang kemerdekaan seperti Dato’ Onn Jaafar, Ustaz Abu Bakar Baqir, Dr Burhanuddin al Helmy, Ahmad Boestamam, Mat Salleh, Panglima Rentap dan Rosli Dhobi tidak sewajarnya digelapkan dari sejarah menuntut kemerdekaan.

Kemerdekaan adalah untuk kebebasan dan keadilan. Inilah yang dijanjikan kepada kita pada 31 Ogos 1957. Sekiranya kita mahu berdegil untuk meneruskan saki baki peninggalan feudal, atau mahu memperkokohkan lembaga-lembaga sistem otoritarianisme, sudah pasti kita menjadi bangsa yang terpinggir. Bangsa Malaysia tidak miskin dengan sumber daya manusianya. Dengan paras pembangunan yang telah dicapai dan kekayaan yang kita miliki Malaysia boleh menjadi negara yang besar. Dan kita perlu yakin bahawa Malaysia boleh menjadi bangsa yang besar. Tetapi kita tidak boleh menjadi bangsa yang besar sekiranya rakyatnya tidak bebas dan merdeka.

ANWAR IBRAHIM

———————————————————————————————————

Kartika’ caning – Round peg in square hole

* Headlines
* Opinion
* Religion in the News

2009-08-31 12:05

LETTER

While Mr. P. Gunasegaran ( No to whipping for drinking, 28 Aug 2009, Star ) and those in the similar vein are entitled to their freedom of expression, it nonetheless needs to be pointed out that his abrasive intrusion into the intoxicating whipping debate is in extreme bad taste and a blatant affront to Muslim sensitivity.

His high and mighty pronouncement ( read fatwa ) based on his secular theology and his one sentence reference to some unnamed Muslim scholar, makes him an overnight jurist ( read Mufti ) !

Despite 52 years of Merdeka, quite apparently and most unfortunately, the civilized and democratic values of mutual respect is sorely missing in our multi-religious co-existence. And as far as Muslims are concerned, there has been one too many Islamophobic sentiments snowballing by the day in the mainstream editorials, press reports and cyber portals.

Fed by deep-seated prejudice, and popular misconceptions towards Islam and the Shariah, the words “barbaric”, “cruel”, and “inhumane” are hurled without regard for the sensitivity of Muslims.

Barbaric, cruel, and inhumane are after all relative terms that are employed to demonize the other. This media onslaught, directly or indirectly, knowingly or unknowingly, attempts to belittle and humiliate the Shariah justice system, an entire institution whose place in our nation is legitimated by history and the Constitution.

What else does one make of the following headlines “and lets do away with a slew of outmoded, archaic laws in the statute books, both syariah and civil”. He further adds “there is real danger of disarray when man purports to speak for God”. I hasten to respond by asking – should we then let him (the editor) play God or better still be God ?

Islam, meaning ‘submission’- however awkward such a notion is to secular liberal thinking – is acceptance with a free conscience both the tenets of the faith and outwardly the injunctions of the Shariah which encompasses formal ritual worship and the regulation of personal and social mores based on sacred texts.

Believers of other faiths, liberal secularists and secular atheists need to understand that Islam is the governing principle in every aspect of a Muslim’s life to a degree seldom seen in the adherents and practitioners of other religions. Islam is not just a matter of rituals and worship; Islam is a complete way of life. For those who cannot or will not accept the crucial importance of this most important reality in the life of all Muslims we can only say, hopefully without insult, please stay out of our business.

As Muslims we have no difficulty accepting that non-Muslims have different beliefs and live their lives differently than we do. Please show us the same courtesy.

His editorial among others, reflect the distressing trend that non-Muslims are making ill-informed, prejudiced and unwelcome comments on the religion of the majority of people of this country. This is very unhealthy, and dangerously crossing the lines of civilized discourse.

There exists a myriad of opinions on the issue of consumption of intoxicants. But the Muslim scholars are unanimous that the offender must be punished.

If the offence is considered under the jurisdiction of hudud (limits), as is embraced by the schools of thought of Syafie, Maliki and Hanafi, caning must be meted without exception. This being the stipulate of God for the good of the bigger society.

However, Al-Qaradhawi, the celebrated contemporary scholar, in consonant with the likes of At-Tabari, Ibn Munzir, As-Syawkani and Ibn Qayyim opines that this offence is within the domain of ta’zir (discretionary penalty). Thus, the judge may choose to forgive the first time offender or he may elect to cane the offender and would stipulate the number of canings. As alluded by others, the caning is unlike the brutal and vicious whippings as prescribed by the civil courts.

Asst. Prof. Dr. Zulfakar, who lectures Islamic criminal law in the International Islamic University of Malaysia, and Datuk Abdul Munir Yaakob, SUHAKAM commissioner, concurred that the courts acted within the State Shariah Criminal Offences Act notwithstanding the seven day remand order.

The Shariah court is part of Malaysia’s dual justice system which has jurisdiction over Muslims and the decision of the Kuantan Shariah High Court must be respected as such That is the rule of law enjoyed by both the Shariah and Civil courts and outside interference would tantamount to contempt of court. The due process of appeal is open to the victim if justice is not done or seen to be done.

In this media frenzy, the irony has not been lost that Kartika herself has accepted the sentence and has refused appeal despite the suggestion by no less the Prime Minister himself. This underscores one of the objectives of the Shariah, to guide Muslims to be more observant of their religious obligations through remorse and repentance.

The controversy surrounding Kartika’s sentencing also exposes the sometimes uneasy co-existence of the world views of Islam and that of modern secular society. Attempts to fit Islam into the secular world view is like forcing a square peg into a round hole.

Globally, the World Health Organisation (WHO) reports that alcohol causes 1.8 million deaths (3.2% of total) and 58.3 million (4% of total) of Disability-Adjusted Life Years (DALYs). The U.S. Department of Justice Report on Alcohol and Crime found that alcohol abuse was a factor in 40 percent of violent crimes committed in the U.S. The British Home office reports a figure of 45% which rose to 58% in cases of attacks by unrecognized persons. We have not even begun to mention the primary role of alcohol in road traffic accidents, domestic violence, drug dependence, alcoholism, women and alcohol, adolescents and alcohol, fetal alcohol syndrome, alcohol and liver cirrhosis, alcohol and brain damage, alcohol and cancer risk, the causal link between alcohol and 60 different types of diseases etc.

God says in the Quran, Chapter 2, Verse 219 :
“They ask you concerning wine and gambling. Say: ‘There is a great sin in both of them, and (some) profits for people; but their sin is greater than their profit …”

As Muslims, our absolute love and allegiance is to our Creator, whose infinite wisdom we do not question. Thus, it is completely unacceptable and reprehensible that any from amongst his creations, should instruct us otherwise applying their fallible human and secular opinions and standards.

(Board of Directors
Muslim Professionals Forum
Dr. Mazeni Alwi
Dr. Jeffrey Abu Hassan
Dr. Shaikh Johari Bux
Haji Mohamed Ali Ghazali
Dato’ Dr. Musa Mohd. Nordin)
KualaLUmpur
28 Aug 2009
MySinchew 2009.08.31

—————————————————————————————————————————————————-

A MERDEKA DAY MESSAGE FROM 54 NGOs
Aug 31, 09 10:00am

Fifty-four civil society groups have come together to express their outrage over the threat of violence and the offending display of a cow head at a protest in Shah Alam last Friday.

In a statement, the NGOs demanded that those responsible for the incident be investigated and charged for inciting violence instead of sedition, which is considered a much lighter offence.

“Hatred and bigotry must be condemned and distanced by every ethno-religious community especially those the bigots claim to represent,” it said.

“We hope this message representing the view of various segments of our society – Muslim, Christian, Hindu, Chinese, Indian, human rights, women rights, media freedom, culture, business – will be given its commensurate coverage for all Malaysians to ponder upon while celebrating our national independence.” said Wong Chin Huat, one of the spokespersons for the group.

“Pretending that such incident did not happen or downplaying it would do no good to our national consciousness and the preservation of peace in this country.”

Among the key groups which backed the statement are Suara Rakyat Malaysia (Suaram), Jemaah Islah Malaysia (JIM), Muslim Professionals Forum (MPF), Coalition of Selangor Indian NGOs and Council of Churches of Malaysia (CCM) Youth.

The following is the statement in full

We, the undersigned civil society organisations are shocked, angered and saddened by the ‘Cow-head protest’ in Shah Alam last Friday against a proposed Hindu temple in Section 23 of the city.

The carrying of the head of a freshly slaughtered cow, a sacred animal to the Hindus, and the unveiled threat of bloodshed on the eve of Merdeka celebration suggest that all Malaysians need to reflect deeply about our 52 years of nationhood, and the clarion call of 1Malaysia

From the outset, these heinous acts of crime perpetrated by the irresponsible few must never be seen as a conflict between the two faiths or the two faith communities.

All major spiritual traditions, Islam and Hinduism included, uphold peace and human dignity as their common and core values. Our spirituality and love for humanity mandates us for the perpetual quest for peace and abhorrence of all forms of hatred and civil disorder.

The Shah Alam incident sadly reveals that violence and hatred are still inadequately delegitimised in our society. We exhort all Malaysians to unite in our joint efforts to decry and delegitimise violence and hatred to prevent any individual or grouping from resorting to intimidation or provocation when faced with any town-planning disputes or rows of similar nature.

We the undersigned, taking cognisance of the above, do hereby:

1. Urge that all disputes in civil society must be resolved through peaceful means such as peaceful demonstrations, rational dialogues, extensive consultations and legal suits. The Selangor state government’s plan to hold a town hall meeting to facilitate communication and engagement with all stakeholders is highly commendable.

2. Condemn in the strongest possible language any act to humiliate and intimidate any ethno-religious community, in this case the irreligious and irresponsible display of a cow head.

In the Shah Alam incident, not only the Hindus are humiliated and hurt but also all thinking Malaysians – Muslim, Buddhist, Hindu, Christian, Sikh, those of other spiritual traditions and atheist. We particularly share the pain and anguish of the Shah Alam Hindu community.

3. Urge all religious authorities, community leaders and political parties to unreservedly condemn the perpetrators of the reprehensible ‘cow head’ act. Every racial and religious bigot should be shamed and distanced by the general public especially by their ethno-religious community which they seek to represent.

Political parties must also take disciplinary action against members involved in inciting hatred. This would deprive them the pleasure and gratification of self-righteousness and heroism. Legal punishment alone may prove inadequate because it may instead grant the offenders the self-perceived honour of martyrdom

4. Support a thorough investigation of those responsible for the ‘cow head’ protest for threatening violence (not sedition) on both the local Hindu community and the elected state government of Selangor.

Threats of violence, for whatever reason, has no place in a civilised society. Violence must be condemned and can only be completely delegitimised when society has zero tolerance for it and every offender is appropriately punished.

5. Express shock and dismay at the failure of the police force to stop the protestors from issuing their threats of bloodshed. An independent investigation on professional negligence should be
immediately initiated to examine these policing failures of a potentially fulminating racial and religious crisis.

This incident among others further highlights the dire importance and urgent need for an Independent Police Complaints and Misconduct Commission (IPCMC). The IPCMC is a must if the Najib administration is genuinely committed to peace in Malaysia.

6. Call on all Malaysians to heed our plea to completely delegitimise violence and hatred and to strive towards its elimination from our public life. Let this be our joint resolution for our nation’s
forthcoming Merdeka anniversary. Let us usher in a Malaysia which cherishes the values of peace, reason, justice, freedom, equity and inclusion for all Malaysians.

The undersigned groups

1. All Women’s Action Society Malaysia (Awam)
2. Centre for Policy Initiatives (CPI)
3. Civil Rights Committee, Kuala Lumpur and Selangor Chinese Assembly Hall (CRC-KLSCAH)
4. Civil Society Committee, LLG Cultural Development Centre (LLGCSC)
5. Civil Society Initiative for Parliamentary Reform (CSI@Parliament)
6. Coalition of Malaysian NGOs Against Persecution of Palestinians (Complete)
7. Coalition of Selangor Indian NGOs
8. Consumer Association of Klang
9. Council of Churches of Malaysia (CCM) Youth
10. Council of Malaysia Indian Trustee
11. Friends in Conversation (FIC)
12. Group of Concerned Citizens (GCC)
13. Hindu Youth Organization, Port Klang
14. Human Development and Research Centre
15. Islamic Medical Association of Malaysia (Imam)
16. Islamic Renaissance Front (IRF)
17. Jemaah Islah Malaysia (JIM)
18. Justice for Beng Hock Facebook Group
19. Kelab Sukan Depot, Port Klang
20. Klang Vellarun Kalai Pannai
21. Letchumi Pooja Dhana Manbran, Klang
22. Majlis Kelab Bell Tamil, Selangor
23. Malaysia Belia Hindu, Negeri Selangor
24. Malaysia Hindu Sangam, Klang Council
25. Malaysia Hindu Sangam, Selangor State Council
26. Malaysia Indian Youth Council, Selangor
27. Malaysian Hindu Dharma Mamandram, Selangor
28. Muslim Professionals Forum (MPF)
29. Nadaraikia Sangam, Selangor
30. Pamban Swami Maha Teja Mandala Sabai
31. Persatuan Alumni PBTUSM (Lihua), Selangor and Kuala Lumpur
32. Persatuan Kebajikan Bharathana, Selangor
33. Persatuan Kebajikan Cahaya Wawasan, Selangor
34. Persatuan Kebajikan Nammakkal
35. Persatuan Kebajikan Vanniar
36. Persatuan Kemajuan Pendidikan, Malaysia
37. Persatuan Pembaca Tamil, Klang
38. Persatuan Peniaga Little India, Klang
39. Persatuan Penyelidikan Astronomi, Selangor
40. Persatuan Prihatin Belia Malaysia
41. Persatuan Thiruvallavar
42. Persatuan Wawasan India, Selangor
43. Pertubuhan Kebudayaan dan Kesenian India, Selangor
44. Pertubuhan Kesedaran Hara Krishna, Klang
45. Research for Social Advancement (Refsa)
46. Selangor Indian Videographers Association
47. Sri Vadivelu Culture and Welfare Association Selangor
48. Sri Vaishnava Paribalana Saba

Strategi Konspirasi BN, memainkan sentimen kaum (updated)

Kelihatan kepala lembu yang menjadi keharaman bagi kaum hindu memakannya di usung ke pintu pagar Bangunan Pentadbiran Kerajaan Selangor pimpinan Pakatan Rakyat.

Kumpulan yang berdemonstrasi tanpa permit itu telah berceramah dan menghamburkan kata-kata kesat terhadap MB Selangor, Tan Sri Khalid Ibrahim, YB Rodziah Ismail, YB Khalid Samad, dan Dr Xavier.

Ribuan mereka yang solat Jumaat tidak mengikuti rombongan Demo tersebut, yang diketuai oleh seorang yang bernama Ibrahim.
Hanya kira-kira 35 orang menyertai demo itu.

————————————————————————————————

KENYATAAN MEDIA

29 OGOS 2009

KERAJAAN NEGERI KECAM TINDAKAN HINA AGAMA

SHAH ALAM: Kerajaan Selangor kesal terhadap tindakan menghina, menghasut dan menimbulkan kemarahan dalam kalangan penganut agama lain yang diapi-apikan oleh segelintir kumpulan pembantah yang berarak membawa kepala lembu sebagai tindakan membantah pembinaan kuil Hindu di Seksyen 23, di sini.

Pada ketika rakyat Selangor sedang bersiap-sedia untuk  menyambut Ulang Tahun Kemerdekaan Ke-52, sikap tidak bertolak ansur terhadap agama orang lain yang masih wujud dalam kalangan segelintir warganegara Malaysia itu, sangatlah dikesali.

Kejadian dan tindakan menghina agama orang lain itu menyebabkan  seluruh negara ini dilihat undur kebelakang dalam usaha mewujudkan rasa hormat terhadap kepelbagaian agama dan adat resam dalam kalangan penduduk pelbagai keturunan. Walhal usaha tersebut, sebenarnya sudah dilakukan sejak kemerdekaan tahun 1957 lagi, demi pembinaan satu negara bangsa yang memperlihatkan persamaan visi dan identiti.

Seterusnya, Kerajaan Negeri berharap semua rakyat supaya bersikap matang dan tidak mudah terpengaruh dengan sikap tidak bertanggungjawab segelintir pembantah tersebut kerana ia dikhuatiri boleh mewujudkan ketegangan antara kaum.  Dalam hal ini, walaupun kita wajar mengecam tindakan mereka yang tidak bertanggungjawab tersebut, namun kita lebih baik menyerahkan kepada pihak berwajib untuk mengambil tindakan.

Sehubungan ini, Kerajaan Negeri meminta supaya pihak polis segera mengambil tindakan secara adil dan melakukan penyiasatan termasuk mengambil tindakan terhadap pihak-pihak yang mengugut para pemimpin Kerajaan Negeri.

Kerajaan Negeri juga sudah mengarahkan Majlis Bandaraya Shah Alam (MBSA) supaya mengadakan perbincangan terbuka pada Sabtu, 5 September 2009, yang  dihadiri oleh penduduk sebenar Seksyen 23, pegawai-pegawai MBSA dan pegawai-pegawai Perbadanan Kemajuan Negeri Selangor (PKNS).

Perbincangan itu nanti bukan sahaja mendengar luahan pendapat masyarakat setempat tetapi juga memberikan peluang kepada pihak Kerajaan Negeri untuk menjelaskan fakta sebenar dan alasan yang menyebabkan keputusan menempatkan semula kuil Hindu di Seksyen 19 ke Seksyen 23.

Sementara menunggu tarikh perjumpaan tersebut, Kerajaan Negeri menggesa supaya penduduk Seksyen 23 bertenang dan tidak membiarkan diri mereka dipengaruhi oleh fakta-fakta yang tidak benar yang sengaja diapi-apikan oleh kumpulan yang memang berniat jahat terhadap keharmonian rakyat dan kestabilan politik Kerajaan Negeri Selangor.

Sekali lagi, marilah kita sama-sama memelihara sikap bertimbang rasa, rasional dan saling hormat menghormati kerana inilah cara terbaik bagi menyelesaikan hal ini.

TAN SRI DATO’ ABDUL KHALID IBRAHIM

DATO’ MENTERI BESAR SELANGOR

——————————————————————————————————–

PARTI KEADILAN RAKYAT MENGUTUK TINDAKAN KUMPULAN MENGHINA AGAMA HINDU
Parti Keadilan Rakyat mengutuk sekeras-kerasnya tindakan sekumpulan 50 orang yang kononnya mewakili penduduk Seksyen 23 di Shah Alam yang telah mengarak dan bertindak menghina kepala seekor lembu dalam memprotes isu penempatan semula sebuah kuil Hindu.
Tindakan mereka ini dengan jelas bertujuan untuk mengaibkan dan menimbulkan kemarahan penganut Hindu yang menganggap lembu sebagai binatang yang suci.
Agama Islam tidak pernah mengajar penganut Islam untuk mencemuh mahupun menghina agama atau kepercayaan orang lain malah telah melarang sekali orang-orang Islam berbuat sedemikian.
Keadilan juga percaya bahawa tindakan ini berupa satu cubaan untuk mewujudkan kemarahan dan kebencian di antara orang-orang Islam dan Hindu sekaligus mencetuskan perbalahan kaum dan agama dan suasana yang tegang di Selangor lantas memberi peluang untuk UMNO untuk merampas balik Selangor sebagaimana yang dilaung-laungkan kononnya atas nama bangsa dan agama.
Keadilan menyeru pihak berkuasa mengambil tindakan yang tegas untuk menjaga keamanan dan keharmonian dan tidak memandang remeh terhadap perbuatan yang jelasnya salah disisi undnag-undang dan berbentuk provokasi dan menggugat ketenteraman awam dan hubungan antara kaum/agama.
Keadilan juga kesal kerana pihak polis Selangor gagal menghalang kejadian ini dari berlaku dan sebaliknya Ketua Polis Selangor menyatakan bahawa tindakan boleh diambil hanya sekiranya terdapat laporan polis. Ini jelas menunjukkan sikap sambil lewa pihak polis seolah-olah membenarkan atau mengalakkan perkara sebegini.
Keadilan meminta semua pihak yang berkenaan untuk bertenang dan berwaspada supaya tidak terperangkap dengan reaksi yang boleh diambil kesempatan oleh pihak UMNO yang berusaha untuk menjatuhkan Kerajaan Negeri Selangor dengan mencetuskan insiden-insiden berunsur perkauman dan agama.
Latheefa Koya
Ketua Penerangan
Parti Keadilan Rakyat
———————————————————————————————————–
Dari seorang pengirim MFILE:

Bantahan Pembinaan Kuil Seksyen 23, Shah Alam

SHAH ALAM, 28 OGOS 2009

Usai waktu solat jumaat, sekali lagi berlakunya tunjuk perasaan dan bantahan dari sekumpulan individu yang mendakwa mereka dari kumpulan penduduk Seksyen 23, Shah Alam. Seramai lebih kurang, 35 orang sahaja, dengan membawa kepala lembu yang masih berdarah, mereka telah melaungkan kata-kata kesat di depan pintu pagar utama Bangunan Sultan Salahuddin Abdul Aziz Shah (SSAAS) yang ditujukan buat Y.B. Rodziah Ismail, Y.B. Khalid Samad dan Y.A.B Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim sebagai tanda teguh bantahan secara berterus-terusan. Mereka membantah penubuhan kuil di Seksyen 23 tersebut yang bukan pun terletak di dalam kawasan perumahan seperti dakwaan mereka. Tapak tersebut sebenarnya merupakan tapak industri dan berjauhan dari perumahan penduduk Seksyen 23. Jelas dan terang, tapak industri, bukan tapak perumahan. Jika tidak, masakan PKNS yang mencadangkan dan memberikan tanah tersebut? Dengan megah, mereka melaungkan bahawa ketiga-tiga pemimpin ini bagaikan pemimpin yang dicucuk hidungnya. Akan tetapi, tidakkah mereka sedar apa yang dikatakan oleh mereka itu tadi terkena batang hidung pemimpin Kerajaan Negeri Selangor dahulu iaitu KERAJAAN BARISAN NASIONAL? Pelik, membantah satu usaha kerajaan Pakatan Rakyat Negeri Selangor kini yang sebenarnya telah membantu menyelesaikan masalah juak-juak pemimpin Barisan Nasional yang hanya menutup mata dan memekakkan telinga selama 26 tahun lepas akan aduan dan rungutan penduduk yang majoritinya Islam di seksyen 19, untuk memindahkan kuil Seksyen 19 tersebut yang didirikan amat berdekatan dengan barisan perumahan kawasan penduduk Melayu, telah dianggap salah oleh kumpulan ini. Di tapak yang baru ini, bukan sahaja barisan rumah sayup dilihat, melaung pun masih tidak dengar. Apa yang mereka tidak faham ialah Kuil di Seksyen 19 yang majoritinya kawasan penduduk Melayu itu perlu dipindahkan ke tempat yang lebih sesuai. Walaupun cuba diberikan penerangan dan kefahaman akan tapak sebenar cadangan pembinaan kuil di Seksyen 23, mereka masih menafikan dan menepis segala kebenaran dan melaungkan segala salah fahaman mereka itu.  Hari ini, dengan lantang bersuara mereka mencabar sekiranya penubuhan kuil tersebut diteruskan, akan berlakulah pertumpahan darah seperti di Taman Medan sebelum ini. Di manakah sebenarnya mereka ini harus diletakkan kerana telah terang-terangan mengugut dan mengancam keselamatan rakyat di Negeri Selangor khususnya. Segala bobrokan dan tindak -tanduk mereka ini semakin hari dilihat semakin memualkan, tidak cukup dengan kegiatan vandalism yang telah mereka lakukan. Merekalah pembangkang dan generasi yang mengajar aktiviti tidak sihat itu kepada anak-anak zaman kini. Ingin menghangatkan lagi mainan politik, sehinggakan rasional dan kesabaran tidak dapat difikirkan pada petang Ramadhan ini. Masyaallah..

—————————————————————————————————————–

Cops say sorry, promise prompt action
Aug 29, 09 11:07am

The police have apologised for not taking prompt action during the ‘cow head’ protest that took place in Shah Alam yesterday, said Selangor exco member Dr Xavier Jeyakumar.

He said Shah Alam district police chief Noor Azam Jamaluddin conveyed his apology to several Pakatan Rakyat leaders during a meeting this morning.

The police chief explained that the officer at the scene was a ‘junior’ (suggesting that he was inexperienced in handling such matters).

“So Noor Azam has given us his word that action will be taken immediately against those responsible (for the protest),” said Jeyakumar, who overseas non-Muslim affairs in the state.

He also revealed that numerous police reports have been filed over the incident.

“Many of the (reports) are by NGOs, councillors, PAS Youth, PKR Youth and some individuals,” he said.

The half-hour meeting was held at the Shah Alam police district headquarters and was attended by DAP MP Charles Santiago and state exco Ronnie Liu as well.

Yesterday, some 50 residents enraged with the proposed relocation of a Hindu temple to their area staged a noisy protest with a severed cow’s head.The residents who gathered after the Friday prayers, placed the head outside the gates of the state secretariat building for a short period before removing it.

Meanwhile, Santiago said it was “weird” that the dozens of policemen “watched silently” when the protesters were spitting on and kicking the bloodied cow head.

“I also strongly condemn the lack of action on the part of the police, who have subtly been accomplices to the act that is totally disrespectful of Hindus,” he said.

————————————————————————————————————-

Tuesday, August 18, 2009

Tapak Kuil Seksyen 23 Shah Alam

Baru-baru ini, banyak betul yang kita dengar berhubung isu tapak kuil yang dicadangkan di Seksyen 23, Shah Alam. Yang tahu, yang tak tahu dan yang buat-buat tahu, semuanya turut sama mengemukakan pandangan masing-masing. Di antaranya, pandangan Noh Omar yang menyatakan bagaimana kerajaan PR tidak peka terhadap sensitiviti umat Islam.

Oleh itu, bagi mereka yang ingin tahu, izinkan saya menceritakan serba sedikit perkara sebenar berkenaan isu ini. Tapak Kuil yang dicadangkan adalah di kawasan Industri, lebih 200 meter dari kawasan perumahan. Sebuah Kuil yang sekarang ini berada di Seksyen 19 akan dipindahkan ke tapak baru yang dicadangkan ini. Di Seksyen 19, kuil berkenaan hanya berjarak 20 kaki dari kawasan perumahan! Buka pintu rumah, seberang jalan terdapat kuil.

Sebenarnya, kuil Seksyen 19 telah berada di situ sejak zaman sebelum wujudnya Shah Alam lagi. Pada masa itu kawasan di mana kuil tersebut dibina dinamakan Ladang Sungai Renggam. Apabila PKNS ambil-alih, maka dijadikan kawasan perumahan. Semasa membina dan menjual rumah-rumah di Seksyen 19, PKNS tidak menunjukkan kuil tersebut di dalam pelan mereka. Sebaliknya yang ditunjuk adalah rumah-rumah teres dua tingkat.

Maka, para pembeli rumah sekitar kuil tersebut, 80% dari mereka yang merupakan orang Melayu Islam pun terperanjatlah apabila berpindah ke rumah baru mereka dan mendapati kuil masih berada di situ. Sedangkan mereka diberitahu bahawa kuil tersebut akan dipindahkan. Malangnya, PKNS di bawah pemerintahan Kerajaan Negeri UMNO/BN, tidak menunaikan janji mereka dan tidak juga bertanggung-jawab dalam soal ini. Kalau diusahakan pada ketika itu, masih terdapat banyak kawasan lapang, maka perancangan yang lebih sesuai dan tepat dapat dilaksanakan.

Seperti yang diduga dan sepertimana biasa, kerajaan BN tidak melakukan apa-apa. Penduduk terpaksa bersabar selama 26 tahun, menagih janji dari PKNS dan kerajaan BN Selangor, sehinggalah naiknya kerajaan PR. Kami mengusahakan dengan serius dan bersungguh-sungguh sehingga terhasilnya cadangan kuil Seksyen 19 dipindahkan ke Seksyen 23.

Sepatutnya Noh Omar mencerminkan diri sebelum mengeluarkan pendapatnya. Takut-takut meludah ke langit, terjatuh ke muka sendiri. Siap dengan kahak lagi! Sekiranya tapak di Seksyen 23 mahu dikatakan tidak peka dan tidak sensitif, kedudukan di Seksyen 19 mahu dipanggil apa? Mendera? Menyeksa? ataupun derhaka?

Kalau ikut kehendak masyarakat Hindu yang juga merupakan rakyat negeri ini, mereka ingin kuil tersebut kekal sahaja di situ. “Inilah tapak asal kami, sepatutnya PKNS mengambil kira kehadiran kuil kami di sini semasa merancang pembangunan kawasan Shah Alam”, kata mereka. Tetapi apa boleh buat, nasi sudah pun menjadi bubur, mereka amat menyesal mengundi BN sejak dari dulu lagi. Akhirnya hasil perbincangan yang waras, mereka sanggup bertolak ansur. Sanggup berpindah, asalkan tidak terlalu jauh. Kuil ini dikunjungi penganut Hindu dari Seksyen 19, 20 dan 23.

Oleh itu, PKNS ditugaskan untuk mencari tempat yang sesuai. Tapak yang dicadangkan adalah seperti yang dinyatakan. Cadangan dikemukakan kepada MBSA dan seterusnya kepada Exco kerajaan Negeri. Semua menganggap ianya sesuai dan masalah di Seksyen 19 di mana suasana diperhangatkan oleh NGO Melayu/UMNO seperti Pewaris, perlu diselesaikan dengan segera.

Ini yang perlu kita perlu fahami. Tapak di Seksyen 23 bukan untuk kuil baru. Ianya adalah untuk memindahkan kuil yang sedia ada di Seksyen 19. Kedudukannya tidak terlalu hampir dengan kawasan perumahan, di mana terdapat Dewan orang ramai dan juga sebuah padang permainan di antara tapak kuil tersebut dengan kawasan perumahan. Ianya merupakan kawasan Industri. Kalau kilang boleh diletakkan di situ tanpa sebarang bantahan dari penduduk, mengapa tidak kuil? Sedangkan jarak kawasan Industri dari perumahan sudah mengambil kira terlebih dahulu semua aspek yang wajar dipertimbangkan.

Saya faham ada yang ingin mempolitikkan isu ini. Memang suku sakat Ketua Bahagian UMNO duduk di situ. Saya rasa Najib kena ‘mendidik’ ahli UMNO. Kikis semangat perkauman yang sempit yang diasaskan selama ini. Adakah beliau mampu lakukannya? Adakah beliau ingin lakukannya? Najib ke Batu Caves dengan begitu gah ceria, 1Malaysia katanya. Kita ingin lihat sejauh mana falsafah Najib difahami ahli partinya sendiri atau ianya semua hanya satu sandiwara untuk mengaburi mata rakyat?

Seorang penduduk Seksyen 23 memberitahu saya, “Jangan layan sangat YB, puak-puak ini, bukan sekadar kuil mereka bantah. Buat kuliyyah di Surau pun mereka bantah juga”.

WaLlahu ‘Alam
KHALID SAMAD

Pilihan Raya Kecil Permatang Pasir: Video Gerak Gempur Pakatan Rakyat

Politik Durjana dan Kempen Memfitnah dan Memburukkan Pakatan Rakyat oleh Umno-BN di Pilihan Raya Kecil Permatang Pasir

Politik Durjana dan Kempen Memfitnah dan Memburukkan Pakatan Rakyat oleh Umno-BN di Pilihan Raya Kecil Permatang Pasir

Permatang Pasir, 24 Ogos 2009;   Ketua Wanita Keadilan, Zuraida Kamaruddin, yang juga Ahli Parlimen Ampang, telah mendedahkan beberapa taktik durjana dalam kempen Pilihan Raya Kecil Umno-BN di Permatang Pasir dalam satu sidang media di Markaz Pemuda Pas Kg Pelet semalam.

Pengundi telah dikirimkan warkah-warkah yang berunsur fitnah melalui pos.

Bukti tersebut telah didapati dan diserahkan oleh para pengundi dari Kg Pelet kepada petugas pilihan raya Wanita KEADILAN.   “Bayangkan bahawa sekali hantar menggunakan setem 30sen yang berjumlah RM6000 untuk penghantaran kepada 20 ribu pengundi… jika dihantar sebanyak sepuluh kali akan mendapati keseluruhan jumlah wang, jika diambilkira perbelanjaan lain akan mudah saja melepasi perbelanjaan yang di benarkan oleh SPR dalam sesebuah pilihan raya kecil,” jelas Zuraida Kamaruddin.

(Gambar: dari kiri, Saudara Zalizan, Zuraida Kamaruddin, dan Rodziah Ismail)

Para pengundi juga telah dikirimkan wang palsu untuk meraih undi di Permatang Pasir.  “Cetakan wang palsu adalah suatu jenayah…ia satu taktik untuk menipu rakyat… satu tidakan yang amat tidak bertanggungjawab dan sama sekali bukan  mencerminkan 1Malaysia yang dilaungkan oleh Perdana Menteri, Najib Razak,” kata Zuraida Kamaruddin.

Serentak itu, enam puluh penduduk telah mengadu kepada wakil KEADILAN di Kg Pelet, Saudara Zalizan bahawa mereka (penduduk) sentiasa diganggu oleh SMS yang berunsur memfitnah Pakatan Rakyat, dan mengugut penduduk supaya tidak mengundi calon Pakatan Rakyat.


(Gambar: Rodziah Ismail menunjukkan wang palsu bernilai RM100)

Wanita KEADILAN dan penduduk terbabit akan membuat laporan polis terhadap kesemua aduan-aduan tersebut hari ini.

Poster-poster yang sangat aib, di mana pihak-pihak yang tidak bermoral dan bertanggungjawab telah memperlihatkan kepada khalayak poster-poster sebegini:

Zuraida Kamaruddin menyelar pihak-pihak yang berselindung disebalik simbol parti politik lain dan memfitnah PAS.   Penduduk telah menyatakan kemarahan mereka dan tidak termakan dengan tohmahan-tohmahan murahan sedemikian.

Turut hadir dalam sidang media itu ialah Timbalan Ketua Wanita, Rodziah Ismail yang juga Ketua Biro Pilihan Raya Wanita KEADILAN dan  EXCO Kerajaan Negeri Selangor serta pimpinan Wanita KEADILAN peringkat Pusat dan Negeri Pulau Pinang.

“Isu-isu yang ditimbulkan (dalam pilihan raya kecil Permatang Pasir ini) adalah berbentuk perkauman yang bertujuan melaga-laga antara Melayu dan Cina dan sebagainya…politik durjana…yang hanya berniat memecah-belahkan masyarakat … ia suatu tindakan terdesak Umno-BN yang langsung tidak menggambarkan 1Malaysia yang diperkatakan oleh Perdana Menteri, bahkan ia adalah suatu dongengan…” tegas Rodziah Ismail.

“Kes wang palsu membuktikan bahawa pihak yang mencetak wang tersebut masih memilih politik wang, boleh dihukum di bawah ISA…pihak berkuasa mesti segera disiasat dan dibawa ke pengadilan mereka yang tidak bertanggungjawab…tidak boleh ditutup hanya kerana laporan berpunca dari

Pakatan Rakyat. “ ujar beliau lagi.

Rodziah Ismail juga menegaskan bahawa amalan Umno-BN yang menggunakan jentera kerajaan dalam pilihan raya telah berlaku sejak dahulu lagi.   Laporan demi laporan telah dikemukakan tetapi tiada satupun tindakan wajar yang diambil oleh pihak-pihak yang berkuasa.

Petugas Wanita KEADILAN telah mendapati di Kg Ara, Puteri Umno Negeri Pulau Pinang dan Puteri Umno Bahagian Permatang Pauh telah menjadikan pusat atau dewan orang ramai sebagai bilik gerakan kumpulan Umno-BN (gambar bawah).

Rakyat, khususnya pengundi Permatang Pasir, merasakan fitnah yang dilemparkan terhadap Pakatan Rakyat  adalah keterlaluan dan boleh menatijahkan krisis kepercayaan terhadap Umno-BN dan calonnya dalam Pilihan Raya Kecil Permatang Pauh.

Wanita dan Gadis Penan terus dicabuli…

Penan task force report “not available”

21 Aug 09 : 8.00AM

By Zedeck Siew

zedecksiew@thenutgraph.com

–>Very comel young Penan girl holding onto a green chair
Penan child (all pics courtesy of Sofiyah Israa / Flickr)

PETALING JAYA, 21 Aug 2009: Despite Women, Family and Community Development Minister Datuk Seri Shahrizat Jalil’s pledge, the Penan task force report is still not available, not even to “interested parties” visiting her ministry.

Attempts by The Nut Graph yesterday — following the minister’s promise to make the report available to a limited audience of “interested parties” only — to access and examine the report at the Women’s Development Department (JPW) proved unsuccessful.

“It is not available now,” JPW director-general Datuk Dr Noorul Ainur Mohd Nur said when met at her office, even though it’s been nearly a year since reports surfaced that Penan women and girls were being sexually violated.

“I will pose this request (to access the report) to the minister, and get back to you,” Noorul said, when asked why an “interested party” such as a journalist could not access the report.

On 26 May, Shahrizat, in declining to commit to making the report public, said that “interested parties” would be able to approach the ministry to discuss the details of the report.

“A request has to be put in, and we will be happy to oblige,” Shahrizat had said.

The Nut Graph did notify the minister’s office of its intention to view the report through her media secretary. However, this request went unacknowledged.

The Nut Graph also wrote in to Noorul two days before going to her department but only received an e-mail response to say that she would revert on the request after having a task force meeting next week.


Penans saying grace

When met yesterday, Noorul said she “hoped” to have the report available for viewing after the meeting next week.

Neither Shahrizat nor Noorul have been able to explain why the task force report, which identifies the Penan community’s vulnerabilities in the Sarawak interior, cannot be made public or accessed by “interested parties”.

The Penan task force was commissioned by former minister Datuk Seri Dr Ng Yen Yen in October 2008. It was dispatched to investigate claims that logging company employees were sexually abusing young Penan girls and women.

The task force also included representatives from women’s non-governmental organisations (NGOs), such as the Women’s Aid Organisation (WAO) and the Women’s Centre for Change (WCC).

While ten months have passed since the task force was dispatched to investigate the situation on the ground, its findings have still not been released.

This remains the case, despite calls by women’s and indigenous peoples’ advocacy groups for the government to make its findings public so that there can be public accountability.

“Important to forge forward”

When asked whether she thought that not declassifying the report reflected badly on the ministry, Noorul said that “we should not play the blame game”.

“What is important now is to forge forward, and think of ways to improve the lives of our indigenous communities,” she said.


Penan listening to a sermon at the village church in Long Adang

According to Noorul, who was also part of the Penan task force, despite the lack of public disclosure, various government departments had already begun to act on the task force’s findings.

Noorul revealed that on 27 May, the cabinet endorsed a plan of action to address the problems brought to light by the task force’s investigations.

“The JPW is working with Sarawak NGOs, such as the Sarawak Women for Women Society, in a three-phase programme to address issues of sexual harassment and mental development,” Noorul explained.

This action plan, after familiarisation phases in late June, will be implemented in October.

“This is the JPW strategy,” Noorul said, adding that the National Registration Department, as well as the health and education departments, were already undertaking their own strategies.

“What has been proposed must be implemented on the ground,” Noorul added. To this end, she revealed that the Penan task force would be reconvened to monitor such actions.

However, it will be hard to ascertain whether the task force’s recommendations are firstly, adequate and secondly, implemented if the public remains in the dark about what its recommendations are.


Sarawak police reportedly told NGOs they cannot afford Penan-Malay interpreters to conduct investigations

This lack of public accountability and the 19 Aug revelation that the Sarawak police would not be supporting a joint police-NGO mission to investigate the reports of abuse due to a lack of funding, is worrying. It raises the question of whose interests are really being protected in Sarawak.

But Noorul would not be drawn into such a discussion. Instead, she stressed the need for NGOs and the public sector to work together.

She added that the JPW welcomed interested NGOs who wished to work with the ministry on Penan welfare. “The more the merrier,” Noorul said.

Magna Carta of Women finally a law

By TJ Burgonio
Philippine Daily Inquirer
Posted date: August 15, 2009
MANILA, Philippines — After seven years languishing in the legislative mill, a landmark legislation on women’s rights has finally been enacted.President Gloria Macapagal-Arroyo signed Republic Act 9710, or the Magna Carta of Women, Friday morning in a ceremony attended by lawmakers and women leaders at the Rizal Hall in Malacañang.

RA 9710 recognizes and protects women’s rights at home, at work and in all spheres of society toward developing all aspects of their well-being. Its most salient features include increasing the number of women personnel until they fill half of third-level positions in the government, setting up in every barangay (village) a “violence against women’s desk,” providing incentives to parties with women’s agenda and barring the derogatory portrayal of women in media and film.

The new law’s most “empowering provision” is its recognition that “women’s rights are human rights,” Commission on Human Rights (CHR) Chair Leila de Lima told reporters after the 10 a.m. signing.

Section 8 of RA 9710 reads: “All rights in the Constitution and those rights recognized under international instruments duly signed and ratified by the Philippines, in consonance with Philippine law, shall be rights of women under this Act to be enjoyed without discrimination.”

“And therefore,” De Lima said, “the principles of human rights are there—non-discrimination, equality, participation, non-exclusion, etc.”

According to the National Commission on the Role of Filipino Women (NCRFW), legislative debates on two bills—Magna Carta for Women and Magna Carta of Women in Rural Development—began in 2002 during the 12th Congress.

The two bills were merged in the 13th Congress, and came to be called Magna Carta of Women.

Said NCRFW Chair Myrna Yao in a statement: “The Magna Carta of Women seeks to eliminate all forms of discrimination against women by recognizing, protecting, fulfilling and promoting all human rights and fundamental freedoms of Filipino women, particularly those in the marginalized sector.”

Arroyo’s priority bill

The NCRFW said women’s groups lobbied intensely for the approval of the measure in the Senate and the House of Representatives, but it was fast-tracked after Ms Arroyo declared it one of her priority bills.

Gabriela party-list Rep. Liza Maza praised women’s groups for steering the measure until its approval by Congress.

“After all the attempts to block the passage of the Magna Carta of Women, the Filipino women have finally emerged victorious. This is a byproduct of women’s continuous struggle for equality and serves as a gateway in support of women’s legitimate concerns,” Maza said in a statement.

She said she skipped the ceremonial signing of the measure because of purported previous attempts by the administration to water it down, specifically its provisions on reproductive health.

But Speaker Prospero Nograles and Sen. Juan Miguel Zubiri, as well as other lawmakers who authored and sponsored the measure, witnessed the signing.

50-50 gender balance

Under Rights and Empowerment, RA 9710 mandates an incremental increase in the recruitment and training of women in the police force, forensics and medico-legal, legal services and social work services in the next five years until they make up half the number of the personnel.

With the goal of ensuring the equitable representation of women in all spheres of society, the Magna Carta also provides for the incremental increase of women personnel in third-level government positions in the next five years to achieve a “50-50 gender balance.”

It mandates that 40 percent of members of development councils in all government levels should be women, and that incentives be provided to political parties with women’s agenda.

RA 9710 clearly states in Section 12 that the State should amend or repeal within three years any law discriminatory to women.

It grants women the right to security in armed conflict, as well as protection from all forms of gender-based violence such as rape, and prohibits the State from forcing women, especially indigenous women, to abandon their land or relocating them in special centers for military purposes under any “discriminatory condition.”

The law mandates government personnel involved in the protection and defense of women to train in human rights and gender sensitivity.

It designates the CHR as the Gender and Development Ombudsman to ensure the promotion and protection of women’s rights.

Equal access

The law also ensures women’s equal access to education and sports, and mandates the government to eliminate discrimination against women in the military and police, and bars the discriminatory portrayal of women in media and film.

It likewise ensures women’s rights to health, food security, housing, decent work, livelihood, social protection and preservation of cultural identity, among others, and spells out equal rights in marriage and family, including a joint decision on the number and spacing of children.

More important, RA 9710 guarantees the civil, political, social and economic rights of women in marginalized sectors.